公仪脔
2019-06-17 01:20:16

商标诉讼可能有点干,但加利福尼亚州的一个案例引起了人们的注意,不仅因为它涉及约翰韦恩和一个名为“公爵”的威士忌,而且还因为它凸显了对法律道德的日益激烈的争论。

问题的核心是:美国的道德规则禁止律师代表与同一公司中另一位律师代表的公司或人士作斗争的客户。 当律师事务所规模很小时,这没什么大不了的,但既然业务由全球庞然大物主宰,那就变得复杂了。

10月,一位加利福尼亚州联邦法官驳回了继承人韦恩的遗产约翰韦恩企业对杜克大学提起的商标诉讼,因为精英学校对使用韦恩的“公爵”绰号推销其“公爵肯塔基直波旁威士忌”的法律异议威士忌。“虽然该案件因管辖权理由被驳回,但它暴露了许多关于许多律师事务所所采用的越来越普遍的公司结构性质的新问​​题。

verein(发音为fair-INE )是一个古怪的,具有百年历史的瑞士结构,其名称来自德语单词,意为协会,俱乐部或网络。 它长期以来被瑞士组织广泛使用,从社交俱乐部和民间联盟到国际足球的管理机构国际足联。 巨型瑞士保险公司苏黎世保险公司于1872年开始生活,并在法国启蒙运动会的一些阅读沙龙称自己为vereins。 德国的一个类似的结构同名,包括从主要的足球联赛到技术舞蹈俱乐部。

在2004年以来出现的世界七大法律中,有几个在过去两年中,六个主要是美国人。 顶部是Baker&McKenzie International,现在是全球最大的律师事务所,拥有11,000名员工。 其他人是DLA Piper,Hogan Lovells,Norton Rose Fulbright,Squire Patton Boggs和Dentons。 所有这些公司都诞生于他们的核心美国公司将自己与竞争对手和小型精品公司联系在一起。

成为一个verein的吸引力:吹牛的权利。 “作为一个国际强国的力量是有价值的,而且他们会把它推向市场,”治理和战略问题律师事务所顾问Ed Wesemann说。

但也存在陷阱。

在杜克案中,约翰韦恩企业的律师去年8月在法庭文件中辩称,遗产公司富布赖特和贾沃斯基代表杜克大学的verein律师事务所诺顿罗斯富布莱特正在扮演围栏的两边 - 道德禁忌。

具体而言,韦恩律师断言,诺顿罗斯于2013年中期与富布赖特共同组建了一家公司,此前他曾代表酿酒厂生产杜克品牌的波旁酒。 富布莱特律师否认存在任何利益冲突,并在法庭文件中表示,“成员公司不与其他成员公司共享特权信息,除非他们在同一事项上为客户保留并共同合作。”法官没有解决任何一方的问题。断言。

美国总统Norton Rose Fulbright verein的富布赖特和贾沃斯基的发言人说:“我们的律师事务所遵守适用于收费的规则。”

律师可能会花很多时间担心这些事情,但企业客户往往不太了解甚至不关心如何工作。 Baker&McKenzie发言人援引最近的一项研究称,90%的法律服务买家表示,律师事务所的结构无关紧要。 四分之三的受访者从未听说过verein这个词。 该发言人补充说,作为一名公司,这家大型律师事务所为其提供了“运营灵活性”。

实际上意味着什么很难确定。 Vereins的内部运作“将在法庭上进行测试,因为有人会非常不满意,”现任私人执业律师Sonnenschein Nath&Rosenthal律师事务所的前管理合伙人Edwin Reeser说。

瑞士是世界领先的离岸避税天堂,历史上以其(非法,美国和许多欧洲国家)逃税计划而闻名,这些计划由瑞士银行向富有的美国投资者出售。 但是,虽然vereins将所有利润汇集到每个成员公司,因此也有苹果,谷歌和其他跨国公司通过离岸避税天堂转移利润所带来的“无国籍”质量,成员公司不会使用它们逃税。

尽管如此,vereins的相对财务和运营不透明性仍是法律界争论不断增加的主题。 主要律师事务所非主干K&L盖茨的董事长兼全球管理合伙人彼得•卡利斯告诉新闻周刊 ,“商业模式尚未得到证实。”Kalis将大型企业与鸭嘴兽进行了不同的比较(即自然怪胎),万花筒,“大幻觉”和波将金村。

Vereins不是一个合并 - 通常是混乱的,旷日持久的,昂贵的(对于投资银行家和外部律师而言)戏剧充满了混合不同企业文化的噩梦。 这些巨型公司的核心原始美国部分仍然在美国注册并注册成立,但在卡塔尔,伊斯坦布尔,莫斯科,圣保罗和其他地方的远程律师事务所受到影响,可以使用传统公司的品牌,名称和形象,同时保持单独的利润池,避免创建共同的企业文化的混乱任务。

母船遗留下来的公司之一的诱饵涉及官僚文书工作。 Verein会员各自处理自己国家的个人税务和法律道德规范。 这与一家非兽医国际律师事务所形成鲜明对比,该律师事务所必须在每个拥有内部办公室的外国处理此类噩梦。 每年都会花钱购买verein的钱来按比例支付verein的营销和品牌成本 - 基本上是管理费 - 当欠下推荐费时,它会从那个底池中扣除。

verein结构的最大诱惑是成员有机会推销自己并通过客户推荐启动新业务。 想想纽约的一家律师事务所,它将一名土耳其法律问题的美国客户送到伊斯坦布尔的新合作伙伴办公室。 这肯定比纽约律师飞往土耳其试图解决第三方律师更便宜,更专业。

但这是评论家们烦躁不安的地方。

美国职业道德规则禁止美国律师事务所接受或转介第三方公司,并禁止与第三方公司分摊费用,除非客户以书面形式通知。

作为一名verein会员,伊斯坦布尔办事处并不是真正的第三方公司,尽管它仍然是法律上独立的。 尽管如此,伊斯坦布尔律师事务所还是要向纽约办事处收取转介费,通常约为新客户提供的总收入的15%。

Reeser说:“律师事务所匆忙进入这些网络组合,因为它们对于2008年后经济衰退期间的扩张问题听起来像是一个很好的灵丹妙药”。 “但由于利益冲突和道德规则对分摊费用的影响,美国律师事务所将成为这些结构中的输家。”