官雷
2019-06-06 02:02:56

华盛顿(路透社) - 根据路透社评论的联邦记录,一些主要的美国制药公司雇用了他们自己的审计员来执行政府和解所涉及的违规行为的合规审查,例如支付回扣或标签外的药品促销。

瑞士制药公司诺华的标志于2015年10月27日在瑞士巴塞尔的总部大楼上展出.REUTERS / Arnd Wiegmann /文件照片

第三方合规审查在帮助政府确保公司履行联邦和解义务方面发挥着越来越大的作用。

但与司法部或证券交易委员会不同,卫生和人类服务部检查长并不禁止公司雇用与他们有业务关系的公司。

一些立法者和法律专家表示,这种做法会产生利益冲突,并可能损害外部审稿人的独立性。

“如果整个事情的目标是让一个精力充沛且独立的审稿人在公司内部发现错误和潜在的欺诈行为,那么就不要把他们置于拥有数百万美元的人的财务大拇指之下,以保持审计工作, “波士顿大学健康与公司法教授Kevin Outterson说。

据公司提交的文件显示,包括诺华,葛兰素史克,默克,赛诺菲和Allergan等在内的几家大型制药公司依赖现有或以前的审计师普华永道(普华永道)或安永会计师事务所(EY)担任合规审查人员。以及审稿人名单。

卫生机构的检查长提供了制药公司雇用的审查员名单,以回应路透社信息自由法案的要求。

总检察长通常通过使用强制性各种改革的“公司诚信协议”来解决民事索赔。

这些为期五年的交易通常需要雇用一名称为“独立审查组织”的独立合规顾问,该组织的任务是审查内部政策和数据,例如向医生付款。

作为交换,检察长办公室同意不排除公司参与医疗补助和医疗保险。

检察长办公室的律师Susan Gillin表示,她同意“理论上存在潜在的利益冲突”。

但她表示,她的代理机构没有发现任何由担任双重角色的审计员监管不力的问题。 她说,只要公司不参与公司管理或就政策提出建议,这种安排也是允许的。

“我们很少有企业诚信协议的重复方,”她说。

吉林说,虽然多年来一些公司已经有多个和解协议,但它们通常涉及不同的指控违规行为,或者是通过收购成为不同公司的一部分的公司所犯的行为。

诺华公司,默克公司,葛兰素史克公司和赛诺菲公司的发言人都表示,他们向检查总监披露了他们的业务关系。 Allergan Plc的发言人。 该安排早于公司于2015年3月被Actavis收购。

普华永道和安永会计师事务所的高管告诉路透社,他们认为他们的双重工作审计和进行合规审查没有冲突,他们遵守所有适用的法规。

合规审查员“在事实和外观上都是独立的,”EY副主席Ron Hauben说。

普华永道合伙人南希贝沙姆表示,该公司坚持所有上市公司审计业务的联邦标准。

“我们遵守我们能做什么和不能做的规则,”她说。

在STAKE的大合同

一些看到双重角色冲突的法律专家表示,会计师事务所的审计工作通常比这些合规审查支付的费用更高,这可能会加剧这种情况。

例如,在Allergan公司于2015年3月被Actavis收购之前,该公司透露,在2012财年,它向安永会计师事务所支付了超过500万美元的审计费用,相比之下,它向公司支付了超过44万美元的合规工作费用。企业诚信协议。

弗吉尼亚大学法学院教授布兰登加勒特说:“与一家大公司合作是一项重要的合同,而一家成熟的承包商不会独立。”

爱荷华州共和党参议院司法委员会主席查尔斯格拉斯利说,这种安排可能削弱执法力度。

“如果执行协议的公司不是独立的,”他在一份声明中告诉路透社,“这违背了协议的目的。”

虽然一些公司聘请他们的审计师作为审稿人,但路透社审查过的已经或拥有公司诚信协议的二十多家上市公司中的大多数 - 如辉瑞公司,CVS Caremark公司和礼来公司 - 都不聘请自己的审计师而是选择咨询或律师事务所。

违法的历史

根据卫生机构检查长提供的清单,普华永道目前的审计和合规审查双重客户包括诺华和默克。

葛兰素史克(GlaxoSmithKline)此前聘请其审计师普华永道(PwC)进行合规审查,该审查于2012年结束。

安永目前为赛诺菲执行双重工作,之前在收购之前为Allergan Inc.做过双重工作。

根据非营利组织监察机构Public Citizen最近的一份报告,自1991年以来,葛兰素史克,诺华和默克都与美国政府进行了多次和解,以解决一系列刑事和民事诉讼。 [ID:nL2N17122L]

根据Public Citizen的报告,葛兰素史克公司在1991年至2015年期间已经支付了近80亿美元的联邦罚款 - 这是所有制药商中最多的。

葛兰素史克发言人表示,该公司通过采取措施取消对代表公司发言的医生的付款以及根据处方量终止销售激励措施,大大提高了其合规性。

诺华公司于2010年解决了向在公司活动中发言的医生支付回扣的民事指控,并签署了企业诚信协议。

该公司现在面临联邦和州检察官提起的另一起民事诉讼,该诉讼称,在与卫生机构检察长签署2010年企业诚信协议后,医生的回扣将持续近一年。

诺华公司一直试图驳回此案,并表示这是一场“大肆宣传”的指控,即“基于十五名医生的十年全国欺诈计划”。

Sarah N. Lynch的报道; 由Soyoung Kim和Brian Thevenot编辑

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